El hombre, el militar y la leyenda

Autor: Emilio Ablanedo Reyes

Categoría: Historia Contemporánea

Editorial: ACTAS

Págs: 576 pp. + 64 de fotos

 

La leyenda ha eclipsado la realidad personal del general Robert Edward Lee, el gran héroe de la Confederación, hasta convertirlo en una especie de santo laico en el mundo protestante.

¿Quién fue realmente el viejo Zorro Gris? ¿Fue el mejor militar de la Guerra Civil Americana o un temerario que provocó la derrota del Sur? ¿Fue un traidor a los Estados Unidos o un leal patriota virginiano? ¿Cómo se comportaba en la intimidad? ¿Fue un padre cariñoso y responsable o un progenitor severo y posesivo? ¿Un esposo fiel o un irrefrenable seductor? ¿Un abyecto esclavista o un defensor de los afroamericanos? ¿Cómo se forjó el mito sobre su persona? ¿Por qué se convirtió en un ídolo, incluso para sus antiguos enemigos? ¿Por qué en la actualidad se retiran sus estatuas y se ataca su figura?

Esta obra trata de responder estas y otras cuestiones: analiza toda la carrera militar de Robert E. Lee y ofrece una valoración táctica y estratégica de su generalato teniendo en cuenta su personalidad, sus condicionantes y anhelos, su contexto, su visión de la vida y de la sociedad. También explica su importante papel en la compleja posguerra. El hombre y el mito con todas las luces y sombras de las formidables cargas emocionales e ideológicas que, todavía en nuestros días, se proyectan sobre este destacado sureño.

 

Desgraciadamente Lee está dejando de ser un héroe para convertirse en un villano”.

En su anterior libro “Confederación” analizó los principales aspectos políticos, sociales, económicos, culturales y militares del viejo Sur, la secesión, la Guerra Civil y la postguerra. También cómo la memoria de estos trágicos acontecimientos está presente hoy en día en los EEUU. Con la biografía del general Lee ofrece ahora una visión de estos hechos a través de los ojos de uno de sus protagonistas más destacados, polémicos y legendarios. Un general cuyo recuerdo actualmente provoca una gran crispación política al otro lado del Atlántico.

Desde muy joven, Robert E. Lee causó una honda impresión en la mayoría de las personas que le conocieron por su apariencia física, elegancia, dignidad y encanto personal. Además, se regía por sólidas convicciones y traslucía honradez y autoridad moral, especialmente en la derrota. Estas cualidades le ayudaron a convertirse en la encarnación del viejo Sur idealizado por el Mito de la Causa Perdida, en lo más parecido a un santo laico en una sociedad protestante.

Sus logros más conocidos fueron alejar a los federales de Richmond en las trepidantes batallas conocidas como Los Siete Días, también la campaña que culminó en la Segunda Batalla de Bull Run, la batalla de Fredericksburg, y la de Chancellorsville. Fascina especialmente esta última, donde su virtuosismo táctico brilló como nunca. Algunos de sus críticos más feroces no dudan en alabar sus méritos defensivos en Wilderness o Spotsylvania, en la campaña Overland, en 1864, parando in extremis los colosales envites de los yankees dirigidos por el general Grant. Otros de sus grandes éxitos no son tan conocidos, como la organización de la defensa de Virginia al principio de la guerra, la protección de la costa sureña, o su formidable despliegue táctico en North Anna River.

Lee fue junto con Stonewall Jackson los generales más destacados de la Confederación y casi de la guerra de Secesión.

Lee era una persona muy compleja. Para la mayoría de los autores, su personalidad profunda todavía es un misterio. Sí que es indiscutible que era muy caballeroso y educado, y que tenía un alto sentido del honor y del deber. Su trato con los demás solía ser cordial y afable aunque no demasiado cercano. Profesaba una fe recia que marcó toda su vida. Lo que más me sorprende de este militar es su trato con los niños y su cortesía seductora con las mujeres, incluso en presencia de su esposa. Hay anécdotas tan inverosímiles como divertidas. También es llamativa su humildad y su trato atento y considerado con los soldados rasos. Por otra parte, de ciertos hechos se puede deducir que en su ser más profundo subyacían pulsiones más oscuras y reprimidas.

Los últimos años de Lee tras la guerra fueron años muy, muy interesantes y mucho más importantes de lo que se suele pensar. Lee llega a convertirse en el gran referente del Sur derrotado y trabaja por la reconciliación con el Norte. Llega a comparecer ante el Congreso de los Estados Unidos y a visitar a su antiguo enemigo, el general Grant, en la Casa Blanca cuando este se convierte en Presidente. Dirige una universidad y tiene que afrontar situaciones muy delicadas y comprometidas en el turbulento periodo de la postguerra. Su relación con las personas negras en esa etapa es muy llamativa.

Perfil del autor

EMILIO ABLANEDO REYES pertenece al Cuerpo Superior de Letrados de la Administración de la Seguridad Social. Ha sido profesor asociado de la Universidad de Barcelona durante doce años y Subdelegado del Gobierno en Barcelona y Tarragona entre 2012 y 2018. Académico de la Real Academia Asturiana de Jurisprudencia y gran aficionado a la Historia, es autor del libro Confederación. Los Estados Confederados de América y la Guerra Civil 1861-1865 (Editorial Actas, 2021). Ha escrito diversos artículos e impartido numerosas conferencias divulgativas en esta materia.

 

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