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Kit Klarenberg*

En abril de 2014 , el presidente Vladimir Putin se dirigió a la Asamblea Federal de Rusia tras la reabsorción de Crimea por parte de Moscú. A lo largo de su discurso, culpó a Occidente del aumento de las tensiones, que insistió en que “nos mintió muchas veces, tomó decisiones a nuestras espaldas, nos colocó ante un hecho consumado”.

En el corazón de esta aparente duplicidad estaba la expansión de la OTAN hacia el Este, “así como el despliegue de infraestructura militar en nuestras fronteras”, contrariamente a sus promesas, dijo.

Desde entonces, refutar la idea de que los líderes occidentales le habían asegurado a Moscú que el bloque no invadiría sus fronteras se ha convertido en una obsesión para los think tanks y los grupos de presión. Por ejemplo, el instituto de políticas del Reino Unido Chatham House califica la sugerencia de que se hizo cualquier promesa de no agrandar el controvertido bloque militar como uno de los ``mitos y conceptos erróneos clave en el debate sobre Rusia'', mientras que  el propio sitio web de la OTAN también afirma que está totalmente fabricado.

Durante mucho tiempo se ha podido acceder fácilmente a pruebas significativas de lo contrario, pero ahora el Archivo de Seguridad Nacional ha publicado un tramo de documentos nunca antes vistos y muy reveladores que detallan cómo el entonces presidente ruso Boris Yeltsin fue manipulado constantemente por su homólogo estadounidense Bill Clinton a mediados de la década de 1990, mientras que las promesas falsas y audaces de una “asociación estratégica” de los países se desvanecieron en la nada.

Tomemos, por ejemplo, la transcripción de una cordial conversación telefónica el 5 de julio de 1994 entre la pareja, momento en el que el presidente de los Estados Unidos se estaba preparando para partir hacia Polonia, que había estado presionando para una rápida absorción por parte de la OTAN, y los estados bálticos, antes de reunirse con Yeltsin en la cumbre del G7 en Italia.

Yeltsin instó a Clinton a plantear la difícil situación de los rusófonos en Estonia y Letonia, porque "una declaración pública suya de que Estados Unidos no apoyará ninguna infracción de los derechos de las personas de habla rusa" significaría que estos países "actuarán de manera diferente". Señaló que la rápida concesión de la ciudadanía por parte de Lituania a su minoría rusa había llevado a Moscú a retirar sus tropas de Vilnius, y lo mismo podría suceder en agosto en Tallin y Riga si se ofrecían garantías. Yeltsin también deseaba discutir la expansión de la OTAN.

En respuesta, Clinton juró que "plantearía el problema de las minorías rusas" y aseguró a Yeltsin que, si bien la OTAN podría "eventualmente expandirse", no había establecido "ningún calendario ni requisitos". En cambio, indicó que le "gustaría que nos concentremos" en la Asociación para la Paz , una iniciativa liderada por Estados Unidos que busca "lograr una Europa unida donde las personas respeten las fronteras de los demás y trabajen juntas". Yeltsin podría ser perdonado por completo por pensar que la Asociación era el enfoque principal de Washington, y la alianza militar una ocurrencia tardía, al concluir la charla.

El optimismo del presidente ruso sobre "una asociación mutuamente beneficiosa con los Estados Unidos sobre la base de la igualdad" está escrito en una carta que envió a Clinton en noviembre de ese año. Habla de esta posible coalición como "el factor central en la política mundial", se compromete a cooperar de manera constructiva con los EE. UU. en temas relacionados con Bosnia, Irak, Corea del Norte y Ucrania, y espera ansiosamente su reunión en la Conferencia de Seguridad y Salud del 5 de diciembre. Cooperación en Budapest, donde "tenemos mucho de qué hablar ... en primer lugar, transformar la estabilidad europea".

Tal como estaba, la cumbre de Hungría fue un desastre , con el discurso de Clinton en el evento enfocándose en la OTAN como "la piedra angular de la seguridad en Europa" y declarando que "ningún país exterior podrá vetar la expansión" , una clara referencia a Rusia. En respuesta, Yeltsin fulminó, "es un engaño peligroso suponer que los destinos de los continentes y del mundo ... de alguna manera se pueden gestionar desde una sola capital", y agregó que "[trasladar] las responsabilidades de la OTAN a las fronteras de Rusia" sería un grave error.

Un cable diplomático interno de EE. UU. del día siguiente muestra lecciones que se aprendieron rápidamente de este episodio. Es decir, la urgente necesidad de guardar silencio públicamente sobre los planes de Estados Unidos para extender la alianza militar, mientras se ofrecen falsas garantías privadas a Moscú, cualquier ampliación solo se produciría después de la consulta entre los dos países, y que Rusia todavía estaba compitiendo por ser miembro del bloque.

En mayo de 1995 , Clinton visita Moscú para celebrar el 50 aniversario de la victoria aliada en la Segunda Guerra Mundial, y estas mentiras se mantienen con entusiasmo en una reunión cara a cara con Yeltsin. La relación de la pareja es claramente amistosa, refiriéndose el uno al otro como amigos, aunque los asuntos serios también están sobre la mesa.

¿Cómo crees que nos parece si un bloque sigue existiendo mientras se ha abolido el Pacto de Varsovia? Es una nueva forma de cerco si el único bloque sobreviviente de la Guerra Fría se expande”, suplicó el presidente ruso. “Muchos rusos tienen miedo. ¿Qué quiere lograr con esto si Rusia es su socio? Necesitamos una nueva estructura para la seguridad paneuropea, ¡no las antiguas! Quizás la solución sea posponer la expansión de la OTAN hasta el año 2000 para que luego podamos presentar algunas ideas nuevas”.

Siempre afable y calculador, Clinton trató de disipar sus temores, sugiriendo algo asombrosamente que Moscú debería ver su enfoque de la OTAN "en el contexto de una mayor integración de Rusia en otras instituciones internacionales", con la perspectiva de varios edulcorantes, incluida la membresía del G7, si Yeltsin acallaba su retórica anti-OTAN y se guardaba para sí mismo sus opiniones sobre la expansión del bloque. Clinton sabía bien que ese cumplimiento se compraba fácilmente; como reconoció su propio "amigo" ruso, su posición de cara a la segunda vuelta presidencial de 1996 "no era exactamente brillante".

De hecho, su victoria electoral fue de un solo dígito, y se pronosticó ampliamente que el candidato comunista Gennady Ziuganov ganaría por abrumadora mayoría. Yeltsin habló de la necesidad de "informes positivos" en la prensa y de "evitar incluso los movimientos equivocados más pequeños", proponiendo que cualquier discusión sobre la ampliación de la OTAN se mantenga teórica hasta el año 2000, e instando al residente de la Casa Blanca a no hacer nada para "irritar la situación antes de las elecciones".

“Dejé en claro que no haré nada para acelerar [la expansión] de la OTAN. Estoy tratando de darle ahora, en esta conversación, la tranquilidad que necesita. Pero debemos tener cuidado de que ninguno de los dos parezca capitular”, prometió hábilmente Clinton. “Para usted, eso significa que no aceptará la expansión. Para mí, significa no hablar de ralentizar el proceso o ponerlo en espera ni nada por el estilo".

Así fue como Yeltsin acordó mantener una omerta en el bloque militar y alistarse en la Asociación para la Paz. A pesar de que los planes para la expansión de la OTAN ya estaban bien establecidos en ese momento, y en gran medida en movimiento, el Kremlin permaneció en silencio sobre los acontecimientos: la aquiescencia del presidente se aseguró aún más mediante la amplia asistencia encubierta y abierta de Estados Unidos en su campaña electoral, que fue fundamental para transformar un 6% inicial a pie de urna a una victoria extremadamente cómoda.

Menos de tres años después, finalmente comenzó la invasión de la exesfera soviética por parte de la OTAN, con la incorporación de la República Checa, Hungría y Polonia. A este impulso se opuso en Estados Unidos, entre otros, George Kennan, anteriormente un "halcón de la guerra fría" comprometido y figura clave en la creación de la alianza.

“Creo que es el comienzo de una nueva Guerra Fría… Los rusos reaccionarán gradualmente de manera bastante adversa y afectará sus políticas. Creo que es un error trágico. No había ninguna razón para esto en absoluto. Nadie amenazaba a nadie” , dijo en mayo de 1998 , después de que el Senado de Estados Unidos ratificara la ampliación. "Por supuesto, habrá una mala reacción de Rusia, y luego [los expansores de la OTAN] dirán que siempre les dijimos que así son los rusos, pero esto está mal".

Con las tensiones entre Kiev y Moscú en su punto más alto, con la cuestión de la membresía de Ucrania en la OTAN en el centro de la peligrosa disputa, las palabras de Kennan dan hoy todas las apariencias de que la advertencia de un profeta se ha hecho terriblemente cierta.

*periodista de investigación que explora el papel de los servicios de inteligencia en la configuración de la política y las percepciones.

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