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Instituto RUSSTRAT

Los funcionarios estadounidenses han expresado regularmente su preocupación por el estado de la flota nacional de rompehielos. El factor principal de esta preocupación no era la posibilidad de asegurar los intereses nacionales, en el sentido generalmente aceptado de la palabra, de los Estados Unidos, sino la competencia global. En primer lugar, estamos hablando de Rusia y China, con las que Estados Unidos ya no puede competir tecnológicamente en el Ártico, lo que obliga a Washington a buscar una solución urgente.

En los últimos días de 2021, el Comando de Sistemas Marítimos Navales de la Marina de los EE. UU. otorgó al constructor naval estadounidense VT Halter Marine un contrato de $552,655 millones para construir un segundo gran rompehielos diésel-eléctrico para la Guardia Costera de los EE. UU. bajo el programa Polar Security Cutter (PSC). El trabajo debe estar terminado en septiembre de 2026.

El rompehielos líder de este programa fue ordenado por la misma empresa de construcción naval en abril de 2019 bajo un contrato por valor de $ 745,941 millones y debe entrar en servicio en junio de 2024. Una diferencia significativa en el costo del contrato se debe al costo de diseño de la serie. En total, está previsto construir hasta tres unidades de rompehielos, el último de los cuales debería entrar en servicio en 2027.

Hasta que se complete la construcción de los rompehielos, EE. UU. tendrá que contentarse con uno o dos rompehielos, dependiendo de cuál esté en movimiento en el momento adecuado. Estamos hablando de un rompehielos pesado "Polar Star", botado en 1976, y un rompehielos mediano relativamente nuevo "Healy", encargado en 1999. La vida útil de Polar Star se ha extendido repetidamente: después de la próxima reparación, el barco estará en servicio hasta 2025.

Flota Estratégica

Rusia tiene la flota de rompehielos más grande del mundo, con un total de más de 40 rompehielos, con tres más en construcción y una docena planificada para la próxima década. China también está construyendo rompehielos e invirtiendo en infraestructura ártica. Hasta hace poco, solo dos rompehielos polares estadounidenses dividían sus esfuerzos en polos opuestos: el Polar Star proporcionaba suministros para la estación McMurdo en la Antártida y el Healy protegía los intereses estadounidenses en el Ártico.

Así, un reciente incendio en un barco a bordo del Healy dejó fuera de servicio a la mitad de la flota de rompehielos polares de Estados Unidos”, se quejan los senadores Roger Wicker y Dan Sullivan, miembros del Comité Parlamentario de Servicios Armados.

No es en absoluto casual que la preocupación por la posibilidad de operaciones en el hielo no sea expresada por un instituto científico, sino por una estructura de “defensa”.

El propósito del programa PSC se describe en el sitio web oficial en términos bastante restringidos. Los dos (o tres) rompehielos son para ayudar a proteger "intereses vitales de Estados Unidos en las regiones polares", es decir, para fortalecer las defensas en el Ártico y la Antártida, "hacer cumplir los tratados y otras leyes necesarias para proteger la industria y el medio ambiente", además " garantizar la seguridad de los puertos, las vías navegables y las zonas costeras” y proporcionar escolta a los buques que no pertenezcan a la clase rompehielos.

El Ártico es un punto de atracción geopolítica. Sin nuevas inversiones en capacidades polares, la influencia de nuestros adversarios crecerá”, escriben los co-senadores, expresando la esperanza de que haya al menos seis rompehielos bajo el programa PSC.

Sobre a quién considera el establishment estadounidense el enemigo en este caso y por qué, dice, entre otros, el artículo de The Heritage Foundation "Estados Unidos necesita rompehielos para mantenerse al día con China y Rusia en el Ártico" .

Recordemos que The Heritage Foundation es uno de los principales think tanks conservadores estadounidenses, muy asociado al Partido Republicano, que, según el presidente Ronald Reagan, actuó como el “sangre vital” de su administración. La Fundación Heritage se destacó por su participación activa en el desarrollo de la mayoría de los planes para derrocar a los gobiernos de orientación soviética en todo el mundo, y sigue siendo uno de los pilares del ala "de línea dura" de la política exterior estadounidense.

The Heritage Foundation recuerda que hay minerales de tierras raras y depósitos de petróleo y gas sin explotar más allá del Círculo Polar Ártico, aproximadamente el 13% y el 30% de las reservas mundiales, respectivamente. En términos absolutos, según la ONU, las reservas de hidrocarburos del Ártico ascienden a 100 mil millones de toneladas de petróleo y 50 billones de metros cúbicos de gas, según el Ministerio de Recursos Naturales de la Federación Rusa - 258 mil millones de toneladas convencionales de gas y petróleo en el sector ruso del Ártico, o el 60% de todos los hidrocarburos del país.

Como lo evalúa el propio Washington, el acceso a las reservas del Ártico no está ni mucho menos garantizado, porque además de la mayor flota rusa de rompehielos del planeta, también está China, que ya a estas alturas supera a Estados Unidos en términos de número y características de la flota de rompehielos. En este momento, Beijing tiene dos rompehielos y un buque de propulsión nuclear de este tipo está en construcción.

La posibilidad real de que Rusia o China se expandan a una parte legítima de los recursos del Ártico de Estados Unidos debería, por decirlo suavemente, alarmar a la administración Biden”, escribe The Heritage Foundation, señalando que China es “un autoproclamado” sub- Estado ártico” que en realidad no posee ningún territorio en el Ártico. ".

Cabe señalar que debido a la costa “polar” más larga del planeta, Rusia tiene más de la mitad de todas las reservas inexploradas en el Ártico. Y, más bien, podemos hablar de intentos de terceros países de reclamar la parte rusa, así como de logística.

La punta del iceberg

El tema de tener territorio en el Ártico es uno de los más apremiantes para cualquier jugador actual o potencial. En gran medida, los propios EE. UU. se convirtieron en un estado ártico gracias a la compra de Alaska a Rusia en 1867; este estado estadounidense es el único territorio de EE. UU. más allá del círculo polar ártico.

La presencia de territorio más allá del Círculo Polar Ártico significa el acceso a la plataforma oceánica, donde yacen enormes reservas de hidrocarburos. El vasto territorio ruso implica la "pieza" más grande de la plataforma, por lo que la consideración de la solicitud de expansión de la plataforma, presentada por Rusia a la ONU en 2015, es de gran importancia.

En 1982, se adoptó la Convención sobre el Derecho del Mar, según la cual el área de agua del estado se extiende solo hasta la plataforma ártica, mientras que la zona fuera de la plataforma se declara internacional. Rusia tendrá que probar que las cordilleras submarinas de Lomonosov y Mendeleev son de origen continental, asociadas con el territorio de Rusia. Esto es discutido por Dinamarca, que afirma que la cordillera submarina de Lomonosov es una parte hundida de Groenlandia.

Para recopilar evidencia de que Lomonosov Ridge es una continuación de las posesiones polares de la Federación Rusa, la parte rusa realizó una expedición sin precedentes "Arktika-2007" en julio-agosto de 2007, que consistió en partes superficiales y submarinas y terminó con la instalación de la bandera rusa en el fondo del Océano Ártico cerca del Polo Norte de la Tierra.

Según los estudios geológicos, el territorio ruso incluye la cordillera Lomonosov, la cuenca Podvodnikov, la elevación Mendeleev y el extremo sur de la cordillera Gakkel. El reconocimiento de estos estudios a nivel de la ONU permitirá aumentar el territorio offshore de Rusia en 1,2 millones de kilómetros cuadrados y las reservas potenciales de hidrocarburos en al menos cinco mil millones de toneladas de combustible de referencia.

Dicho esto, la idea del expresidente estadounidense Donald Trump de comprar Groenlandia a Dinamarca parece un concepto extravagante pero perfectamente lógico.

En general, la zona ártica se divide en 5 sectores adyacentes a las fronteras del norte de Dinamarca (a expensas de Groenlandia), Canadá, Noruega, la Federación Rusa y los Estados Unidos. Cada uno de estos países tiene zonas económicas exclusivas que se extienden más de 300 km desde sus territorios costeros. El Polo Norte mismo y la parte adyacente del Océano Ártico no pertenecen a ninguno de los estados.

Los cinco estados del Ártico inevitablemente reclamarán los recursos del Ártico, ya sea por sí mismos o actuando como "representantes" de otros países privados de acceso territorial al Ártico, pero que tienen suficiente potencial geopolítico para reclamos reales.

Canadá parece ser el apoyo indiscutible de los Estados Unidos en el desarrollo del Ártico. Su flota de rompehielos es más poderosa que la estadounidense: tiene 6 barcos de diferente tonelaje, pero los problemas de los rompehielos canadienses son de la misma naturaleza. El rompehielos más grande y poderoso Louis S. St-Laurent se construyó en 1969, tres rompehielos de clase media se construyeron a mediados de la década de 1970.

Los planes para modernizar los buques se anunciaron hace 30 años, se planeó lanzar el reemplazo Louis S. St-Laurent a mediados de la década de 1980. Una dificultad adicional es que la tradición rompehielos de Canadá se ha perdido en gran medida.

Siete rompehielos están en la flota de Islandia. Finlandia, que formalmente no pertenece al club de estados propietarios de los territorios árticos, tiene un gran potencial de construcción naval. Tiene 7 rompehielos, que es significativamente más que la mayoría de los otros contendientes por las latitudes del Ártico: la Noruega "ártica" se contenta con un solo rompehielos, Suecia, que limita con Finlandia, tiene cinco rompehielos y Dinamarca tiene cuatro. Al menos una docena de rompehielos construidos en los años 70 y 80, que trabajan en interés de empresas privadas rusas, son de origen finlandés.

La flota rompehielos de los vecinos de Rusia tiene un alto grado de desgaste, incluso debido a la explotación activa por parte de varias partes a la vez. El buque insignia rompehielos de Suecia, Oden, está programado para operar hasta 2030, pero se habla de desmantelarlo antes de lo previsto. Además de Suecia, el rompehielos se utilizó para proyectos en EE. UU., Canadá, Noruega e incluso India y Corea del Sur. Estocolmo tiene planes para reemplazar la flota de rompehielos, estamos hablando de construir 5 barcos a principios de la década de 2030, pero aún no se ha determinado la financiación.

Rusia, que tiene la flota de rompehielos más grande y de mayor calidad, claramente conservará esta ventaja en el futuro previsible. La versión actual del proyecto federal "Puertos marítimos de Rusia" KPMI prevé la construcción de nueve rompehielos para las necesidades de FSUE "Rosmorport".

Puede obtener información sobre qué tipo de rompehielos serán, incluso en la presentación en el sitio web de Rosatom. El 16 de noviembre de 2021, uno de los nuevos rompehielos rusos del Proyecto 22220 Sibir entró en pruebas de mar. Los rompehielos de propulsión nuclear del proyecto 22220 con una capacidad de 60 MW son actualmente los más grandes y poderosos del mundo, pueden conducir caravanas de barcos en condiciones árticas, rompiendo hielo de hasta tres metros de espesor y despejando un camino de 34 metros ancho.

Una decisión estratégica que asegure la inaccesibilidad de la flota nuclear rusa durante los próximos años e incluso décadas debería ser el proyecto Leader, un rompehielos de servicio pesado (120 MW con hélices) de alcance ilimitado, capaz de romper hielo a más de cuatro metros, dejando un canal de 50 metros de ancho suficiente para el paso de cualquier embarcación conocida. El barco líder se construirá en 2027.

Ruta de la Seda Polar

En comparación con las rutas de tránsito comerciales tradicionales de Europa a Asia y viceversa, la Ruta del Mar del Norte ofrece importantes ventajas logísticas. El viaje por mar desde la UE a China a través del Canal de Suez dura 40 días, por la Ruta del Mar del Norte, solo 20, principalmente por aguas rusas seguras desde el punto de vista de la piratería y los riesgos geopolíticos. Esto hace que la Ruta del Mar del Norte sea una alternativa atractiva a la ruta tradicional a través del Estrecho de Malaca, cuya importancia estratégica para China se analizó en detalle en los primeros materiales de RUSSTRAT .

En el futuro, la Ruta del Mar del Norte puede convertirse en un reemplazo equivalente de las rutas tradicionales. Por ejemplo, India está sondeando activamente el trabajo en esta dirección , por lo que el ahorro de tiempo al elegir la ruta del norte es del 30%.

China dio a conocer su propio concepto para una "Ruta de la Seda Polar" en 2018, diciendo que alentaría a las empresas a construir infraestructura y realizar vuelos comerciales de prueba que "desbloqueen las posibilidades del Ártico". Desde entonces, las empresas chinas han abierto nuevas rutas de carga y realizado varias expediciones en la región, y en 2022, Beijing pretende lanzar un satélite para monitorear el hielo marino y el tráfico marítimo. En el otro extremo, la actividad de la República Popular China también es grande: hay cuatro estaciones de investigación en la Antártida y una más está en construcción.

Para apoyar la actividad circumpolar, China tiene dos de sus propios rompehielos diésel de tamaño mediano, Xuelong, construido en Kherson, Ucrania, en 1993, y Xuelong 2, construido en 2019 conjuntamente por China y Finlandia. Obviamente, esto no es suficiente, especialmente porque el primer Xuelong puede llamarse un rompehielos con un tramo; sería más apropiado llamarlo un buque de suministro de una clase de hielo reforzado.

China planea desarrollar un rompehielos pesado completo y semisumergibles con un desplazamiento de 100.000 toneladas durante los próximos 4 a 5 años, lo suficientemente grande como para transportar otros barcos.

Asimismo, el Ministerio de Transporte de China se ha fijado como objetivo completar el diseño de otro buque de rescate semisumergible en tres años, que podría utilizarse para levantar hasta 5.000 toneladas de carga de cualquier tipo.

Los nuevos buques son parte del plan de desarrollo de cinco años de China adoptado en 2021. Incluye, entre otras cosas, barcos para apoyar operaciones en aguas profundas y rompehielos pesados, así como la introducción de plantas de energía nuclear flotantes en alta mar.

China tiene experiencia en la construcción de buques semisumergibles de gran tonelaje. En 2017, la Marina de los EE. UU. usó uno para transportar el destructor USS Fitzgerald de regreso a su puerto de origen luego de una colisión de un barco a otro frente a la costa de Japón que mató a siete marineros estadounidenses.

Exactamente cuántos barcos construirá China capaces de navegar a través del hielo del Ártico sigue siendo discutible. De los documentos del Ministerio de Transporte de China, podemos concluir que habrá al menos 5-7 de ellos, lo que es suficiente con un margen para garantizar una navegación ininterrumpida en latitudes altas.

Sin embargo, además de la logística pacífica, el Norte tiene otra dimensión.

Hegemonía "incorrecta"

En los primeros días de 2022, expertos de Canadá expresaron su preocupación de que Rusia y China estén "observando las rutas marítimas abiertas por el calentamiento global, que se han abierto como resultado y amenazan nuestra seguridad nacional".

Según Robert Hubert, de la Universidad de Calgary, China necesita "el desarrollo del espacio ártico para apoyar sus objetivos estratégicos". Lo molesto para Canadá y EE. UU. es que China podría hacer lo que está haciendo la Armada de EE. UU. en el Mar de China Meridional, frente a las Islas Spratly, justo al lado de China.

Enviaron barcos a los países escandinavos, visitaron Finlandia, Suecia y Dinamarca. También enviaron cinco barcos a la cadena de las islas Aleutianas, se acercaron y regresaron. Obviamente, fue un recordatorio para EE. UU. de que los chinos podrían entrar fácilmente en aguas estadounidenses”, dijo Hubert.

El principal temor de Estados Unidos es la posibilidad de que la flota china penetre en el Paso del Noroeste, que es una ruta marítima a lo largo de la costa norte de América del Norte entre los océanos Atlántico y Pacífico, sin pasar por Canadá "desde arriba". Para llevar a cabo tal maniobra, los barcos necesitan medios para sortear el hielo, lo que convierte a los rompehielos en una embarcación de apoyo indispensable en estos casos.

Es imposible no recordar que la práctica doméstica en este sentido es muy prometedora. En 2023, está previsto poner en funcionamiento el barco líder del proyecto 23550 Ivan Papanin, un representante de una clase única de patrulleros universales de la zona ártica, capaz de realizar las funciones de un rompehielos y atacar al enemigo con misiles Calibre.

En general, es difícil hacer algo con Rusia en el Ártico, pero la penetración de China en las regiones polares debe ser contrarrestada por todos los medios, según creen muchos analistas estadounidenses.

En enero de 2018, los funcionarios chinos intentaron comprar y expandir significativamente la base aérea finlandesa de Kemijärvi para que la usaran grandes aviones chinos aparentemente para la investigación en el Ártico, preocupa a David Orswald , del Colegio Nacional de Guerra de EE. UU. en Washington. Luego, la propuesta de China fue rechazada, presumiblemente debido a la proximidad del aeródromo al polígono de artillería de Rovajärvi. Sin embargo, el experto cree que es necesario neutralizar la posibilidad misma de tal actividad de la República Popular China lo antes posible.

Cualquier nueva estrategia de seguridad de EE. UU. en el Ártico debe tener tres objetivos, dijo Orswald: prevenir un ataque a EE. UU. o territorio aliado, evitar que China o Rusia debiliten el “gobierno existente en el Ártico” y “prevenir la hegemonía regional” de China o Rusia.

Para lograr estos objetivos, Orswald cree que es necesario desarrollar capacidades militares para su uso en las subregiones del Ártico de América del Norte y Europa, y también, dado el evidente atraso tecnológico de los Estados Unidos, es necesario "convencer a los aliados regionales y socios que Estados Unidos puede ser un socio confiable en el campo de la seguridad en la región".

En parte, escribe Orswald, la persuasión ya ha comenzado con las consultas del Secretario de Estado de EE. UU., Anthony Blinken, en Dinamarca antes de la Reunión Ministerial del Consejo Ártico de mayo de 2021. Orswald pide prontitud, porque China puede contrarrestar a Estados Unidos con un "arma" efectiva.

Las acciones de China en la región son alarmantes, especialmente su uso de inversiones, préstamos y acuerdos comerciales para influir en los estados o poblaciones del Ártico. Cualquier estrategia de seguridad estadounidense en el Ártico debe mitigar estas amenazas”, insiste Orswald.

En términos de enfrentar a Rusia, el experto está seguro de que es necesario concentrar los esfuerzos para evitar las "reclamaciones unilaterales rusas sobre el control de la Ruta del Mar del Norte" y el reconocimiento de la propiedad rusa de la Cordillera Lomonosov.

¿Cuántos centros de poder puede haber en un polo?

Sobre la base de las cifras conocidas, sujeto a la implementación de planes teóricos, a fines de 2030 Rusia puede contar con una flota rompehielos de más de 50 unidades, momento en el cual China tendrá al menos tres o cuatro buques de clase de hielo. Esto no tiene en cuenta los barcos rusos especializados capaces de combinar funciones militares con la provisión de navegación.

Estados Unidos, bajo un escenario optimista y manteniendo dos rompehielos existentes en servicio, tendrá 8 barcos y puede tener acceso a dos docenas de rompehielos de la coalición unida de países leales circumpolares, si China no llega a un acuerdo con ellos antes. Quizás, teniendo en cuenta los acuerdos en el marco de AUKUS, Estados Unidos también podrá utilizar los servicios del nuevo y único rompehielos australiano Nuyina.

Quizás el Reino Unido pueda compartir su único rompehielos, anteriormente propiedad de Noruega: otro buque de clase de hielo que sirvió 30 años como parte de la Misión Antártica Británica, el rompehielos James Clark Ross se vendió a Ucrania en agosto de 2021.

Incluso uniendo fuerzas, la coalición de satélites de EE. UU. será muy inferior a la flota rusa de rompehielos, aunque en términos puramente cuantitativos podrá superar a China. Sin embargo, casi no hay duda de que la parte rusa podrá proporcionar servicios asociados a China en cualquier vuelo científico o comercial de interés para Beijing.

Estados Unidos tiene la intención de compensar la escasez de rompehielos ampliando la presencia de la aviación, así como atrayendo a contratistas privados para construir infraestructura de doble uso que podría usarse para necesidades militares. Las empresas de satélites son socios gubernamentales potencialmente atractivos. El ejército de EE. UU. está explorando oportunidades del sector privado, como los satélites de comunicaciones polares OneWeb y Starlink. La Agencia Espacial Europea está haciendo lo mismo con los satélites meteorológicos del Ártico.

El acuerdo reciente para que el ejército estadounidense use la instalación naval de Ramsund y la base aérea de Evenes en el norte de Noruega es un buen comienzo, escribe David Orswald. Se podría llegar a un arreglo similar para la Fuerza Aérea Danesa, que tiene bases permanentes en los EE. UU. y bases en Tula, Groenlandia. La ampliación de la pista y las instalaciones en la isla noruega de Jan Mayen y la reconstrucción de un aeródromo adicional en Groenlandia, junto con los daneses, podrían tener propósitos similares, dijo el experto.

Finalmente, Estados Unidos podría coordinar las capacidades de nicho existentes entre los aliados del Ártico, que es la versión del Ártico de la iniciativa de Fuerzas Conjuntas de la OTAN, dijo Orswald.

Conclusiones.

La ventaja de la flota rusa de rompehielos en el futuro previsible seguirá siendo innegable, lo que le dará a Rusia las capacidades técnicas para desarrollar el Ártico.

Un complejo de razones político-militares, económicas y de recursos obligará a China a prestar cada vez más atención a la región del Polo Norte.

Los mayores think tanks estadounidenses reconocen la imposibilidad de lograr la superioridad de la flota de rompehielos estadounidense sobre Rusia y China, insistiendo en compensar esta debilidad por otros medios.

Los recursos propios de EE.UU. parecen insuficientes para compensar esto por parte de EE.UU. mismo, lo que implica esfuerzos activos para atraer los recursos de otros países para los propósitos de Washington.

Son muy probables los intentos de presionar a Rusia con el objetivo de renunciar parcial o totalmente al derecho soberano a la Ruta del Mar del Norte, así como a parte de la plataforma oceánica perteneciente a la Federación Rusa.

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